Quelles Langues Sont Parlées en Inde ?

Quelles Langues Sont Parlées en Inde ?

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Quelle est la langue parlée en Inde ? C'est une question plus importante qu'il n'y paraît ! L'Inde abrite une incroyable diversité linguistique. Combien de langues sont parlées en Inde ? Des centaines ! En Inde, notre expertise linguistique couvre un large éventail de langues officielles, que nous explorons ci-dessous.

Parmi celles-ci figurent deux langues officielles : l'hindi et l'anglais.

Il existe également 22 langues officielles de l'Inde au niveau des États et/ou des régions, qui sont toutes reconnues par la Constitution. Sur ces 22 langues, le nombre de locuteurs natifs varie de 528 millions (pour l'hindi) à 24 821 pour le sanskrit (tous les chiffres que nous avons utilisés dans cet article sont tirés du recensement de l'Inde de 2011 et font référence aux locuteurs natifs, sauf indication contraire).

Au total, l'Inde compte 447 langues vivantes, tandis que le recensement de 2011 indique qu'il existe 270 langues maternelles identifiables comptant chacune 10 000 locuteurs ou plus.

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Les 22 Langues Officielles de l'Inde

Les 22 langues officielles de l'Inde sont techniquement connues sous le nom de "langues répertoriées", ce qui signifie qu'elles sont reconnues au niveau régional et dans la Constitution indienne.

L'hindi est l'une de ces 22 langues officielles de l'Inde, mais pas l'anglais, bien que ce dernier soit utilisé (au même titre que l'hindi) pour les travaux parlementaires et autres procédures juridiques et politiques.

L'Assamais

L'assamais est une langue officielle de l'État d'Assam, ce qui en fait la langue indo-européenne la plus orientale. Elle compte plus de 15 millions de locuteurs natifs et est largement parlée dans tout l'Assam, servant de lingua franca pour la région locale. L'assamais est parlé depuis au moins le 7e siècle de notre ère.

La langue compte quatre groupes dialectaux distincts, l'assamais standard étant basé sur le groupe oriental (les autres sont le central, le kamrupi et le goalpariya).

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Le Bengali

Le bengali (également appelé Bangla) est l'une des langues les plus parlées en Inde. Avec 97 millions de locuteurs natifs, c'est la deuxième langue après l'hindi en termes de nombre de locuteurs dans le pays.

Son usage étant très répandu, les clients font souvent appel à des traducteurs pour leur fournir des services de traduction en bengali, tant à des fins professionnelles que personnelles.

Au Bangladesh, le bengali est la langue la plus parlée, avec 98 % des Bangladais qui le parlent couramment. Il est également parlé au Bengale occidental, au Tripura et dans la région de la vallée de Barak en Assam.

On trouve également un nombre important de locuteurs dans les États d'Arunachal Pradesh, de Delhi, de Chhattisgarh, de Jharkhand, de Meghalaya, de Mizoram, de Nagaland et d'Uttarakhand.

Le Bodo

Également appelé Boro, le bodo est une langue sino-tibétaine parlée principalement dans le nord-est de l'Inde, au Népal et au Bengale, ainsi qu'en Assam et dans la région autonome du Bodoland.

La langue compte 1,4 million de locuteurs et s'écrit avec le script Devanagari, qu'elle utilise depuis 1963. Avant cela, elle utilisait le latin et l'assamais, bien que certains spécialistes pensent qu'elle avait auparavant sa propre écriture - Deodhai - qui s'est perdue dans les sables du temps.

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Le Dogri

Avec près de 2,6 millions de locuteurs natifs, le dogri est principalement parlé dans la région du Jammu et du Cachemire, ainsi que dans le nord du Pendjab et dans l'Himachal Pradesh. Plusieurs variétés de cette langue sont parlées.

Le dogri a été considéré à un moment donné comme un dialecte du pendjabi, mais il est désormais classé comme une langue à part entière. Il a été ajouté à la constitution en 2001.

Le Gujarati

L'État indien du Gujarat est le berceau de la langue gujarati, qui compte quelque 55 millions de locuteurs natifs. Langue indo-européenne, elle est non seulement une langue officielle du Gujarat, mais aussi de Dadra et Nagar Haveli et de Daman et Diu.

Le gujarati est la sixième des langues primaires de l'Inde en termes de nombre de locuteurs natifs, avec environ 4,5 % de la population l'indiquant comme langue maternelle.

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L'Hindi

L'hindi n'est pas seulement la langue principale de l'Inde, c'est aussi la quatrième langue maternelle la plus utilisée sur la planète. 

L'hindi est une langue officielle dans neuf États et est parlé dans la "ceinture hindi", qui s'étend sur des parties du nord, du centre, de l'est et de l'ouest de l'Inde. Il est également utilisé comme une lingua franca dans d'autres régions de l'Inde, avec de nombreux dialectes et versions pidgin de l'hindi en usage dans le pays.

L'hindi standard est mutuellement intelligible avec l'ourdou standard, ce qui accroît son utilité en tant que lingua franca en Inde. 

Le Kannada

Avec environ 44 millions de locuteurs natifs, connus sous le nom de Kannadigas, le Kannada a été désigné comme l'une des langues classiques de l'Inde.

Il a une histoire littéraire ininterrompue qui s'étend sur plus d'un millénaire. Langue dravidienne, elle est principalement parlée au Karnataka, dans le sud-ouest de l'Inde, où elle est une langue officielle de l'État, ainsi que dans certaines régions du Maharashtra, de l'Andhra Pradesh, du Tamil Nadu, du Telangana, du Kerala et de Goa.

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Le Cachemire

La langue cachemirie compte environ 6,7 millions de locuteurs, dont la plupart résident sur le territoire du Jammu-et-Cachemire, où elle est reconnue comme une langue régionale officielle.

Dans la vallée du Cachemire, le cachemire est une langue dont l'apprentissage est obligatoire dans les écoles jusqu'au niveau secondaire depuis 2008.

Le cachemire est une langue intéressante à apprendre pour les anglophones, en raison de son ordre inhabituel des mots (verbe-seconde). Il possède également trois systèmes d'écriture : les scripts Sharada, Devanagari et Perso-Arabe.

En outre, les locuteurs du Cachemire utilisent parfois l'écriture romaine lorsqu'ils écrivent de manière informelle, notamment en ligne.

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Le Konkani

Le konkani est une langue parlée le long de la côte ouest de l'Inde. Elle compte environ 2,2 millions de locuteurs natifs et est la langue officielle de l'État de Goa.

Elle est également une langue minoritaire dans d'autres régions (notamment au Karnataka, au Maharashtra, au Kerala, au Gujarat, à Dadra et Nagar Haveli et à Daman et Diu). Outre le Konkani standard, la langue compte un certain nombre de dialectes, dont certains ne sont que partiellement mutuellement intelligibles.

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Le Maithili

La langue indo-aryenne maithili compte environ 13,5 millions de locuteurs en Inde, principalement dans les États du Bihar et du Jharkhand. Le maithili est également la deuxième langue la plus parlée au Népal.

Le Malayalam

Largement répandu au Kerala, ainsi qu'à Lakshadweep et Puducherry, le malayalam est parlé par environ 2,8% de la population indienne totale, soit quelque 34,8 millions de locuteurs.

Il est également largement utilisé dans les pays du Golfe, grâce au nombre important d'expatriés malais qui ont emporté la langue avec eux.

Il est intéressant de noter que les origines du malayalam font l'objet d'un débat parmi les universitaires, certains soutenant qu'il s'agit d'une ramification du tamoul moyen, d'autres estimant qu'il s'est développé à partir du protodravidien et du prototamoul-malayalam.

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Le Manipuri

Le manipuri, également connu sous le nom de Meitei, est une langue tonale sino-tibétaine parlée principalement dans le nord-est de l'Inde, dans les États d'Assam et de Tripura.

Elle compte plus de 1,7 million de locuteurs natifs et est reconnue dans la Constitution indienne depuis 1992. L'UNESCO l'a classée parmi les langues vulnérables.

Le Marathi

Langue officielle du Maharashtra et de Goa, dans l'ouest de l'Inde, le marathi compte quelque 83 millions de locuteurs natifs, ce qui en fait la troisième langue la plus parlée du pays.

Langue parlée en Inde depuis plus d'un millénaire, le marathi possède certaines des plus anciennes œuvres littéraires de toutes les langues indiennes encore utilisées aujourd'hui.

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Le Népalais

Avec seulement 2,9 millions de locuteurs, le népali n'est pas l'une des principales langues de l'Inde. Cependant, l'État de Sikkim et la subdivision de Darjeeling Sadar, ainsi que le district de Kalimpong au Bengale occidental, abritent tous des populations importantes parlant le népalais.

L'Odia

Autre langue classique désignée en Inde, grâce à sa vaste histoire littéraire, l'odia est largement parlée dans l'État d'Odisha. Langue indo-aryenne, elle compte environ 37,5 millions de locuteurs natifs, dont 82 % des habitants de l'Odisha, ainsi que des Indiens vivant dans certaines régions du Bengale occidental, du Jharkhand, du Chhattisgarh et de l'Andhra Pradesh.

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Le Punjabi

Le punjabi est une langue parlée en Inde et dans les pays voisins. Elle compte plus de 33 millions de locuteurs natifs en Inde, ce qui en fait la 11e langue la plus parlée du pays, et c'est aussi la langue la plus parlée au Pakistan.

Parlé dans la région du Pendjab, au nord-ouest de l'Inde (et à l'est du Pakistan), le punjabi est une langue indo-européenne qui se distingue au sein de son groupe linguistique par l'utilisation du ton lexical.

Le Sanskrit

Avec un peu plus de 24 000 locuteurs natifs, le sanskrit est la langue programmée la moins répandue en Inde, mais cela ne veut pas dire qu'elle n'est pas importante. En effet, le sanskrit est la principale langue liturgique de l'hindouisme et son histoire s'étend sur 3,5 millénaires.

Lingua franca de l'Inde ancienne et médiévale, le sanskrit reste une langue vivante à ce jour, et a l'honneur d'être l'une des plus anciennes langues indo-européennes documentées.

Son influence est visible dans un certain nombre de langues filles de l'Inde d'aujourd'hui, notamment l'hindi, le bengali et le gujarati.

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Le Santhali

Le santhali (également appelé santali) était une langue essentiellement orale jusqu'au développement de l'alphabet Ol Chiki du Pandit Raghunath Murmu en 1925, qui est maintenant largement utilisé pour écrire le santhali en Inde.

Cette langue compte environ 7,3 millions de locuteurs natifs en Inde, principalement répartis dans les régions suivantes : Assam, Bihar, Jharkhand, Mizoram, Odisha, Tripura et Bengale occidental.

Le Sindhi

Le sindhi est parlé de manière native par plus de 2,7 millions d'Indiens. Il s'agit d'une langue indo-aryenne utilisée dans la partie nord du sous-continent indien.

Le sindhi est intéressant en termes de statut car, bien qu'il soit l'une des 22 langues répertoriées en Inde, il n'est une langue officielle dans aucun État indien.

Cependant, il est inscrit dans la législation comme moyen d'étude en Inde et constitue une troisième langue facultative dans les États du Rajasthan, du Gujarat et du Madhya Pradesh.

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Le Tamil

L'une des principales langues de l'Inde, le tamoul est parlé en langue maternelle par plus de 69 millions d'Indiens. Langue dravidienne, elle est officiellement parlée au Tamil Nadu et à Puducherry, et constitue une langue minoritaire au Kerala, au Karnataka, en Andhra Pradesh, au Telangana et dans les îles Andaman et Nicobar.

L'une des langues classiques les plus anciennes au monde, le tamoul a une histoire littéraire incroyable qui remonte à plus de deux millénaires.

Le Telugu

En Inde, 81 millions de personnes parlent le telugu comme langue maternelle. Les locuteurs sont répartis dans l'Andhra Pradesh, le Telangana, le Puducherry et les îles Andaman et Nicobar.

C'est la quatrième langue la plus parlée dans le pays et l'une des rares langues primaires de l'Inde à être une langue officielle dans plus d'un État. Le telugu est également l'une des langues classiques de l'Inde.

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L'Urdu

L'ourdou, également appelé lashkari, est un registre standard persanisé de la langue hindoustani. Il compte 50,7 millions de locuteurs natifs en Inde, avec un statut officiel dans les États du Telangana, de l'Uttar Pradesh, du Bihar, du Jharkhand et du Bengale occidental, ainsi qu'à Delhi.

Combien de Langues sont Réellement Parlées en Inde ?

Quelles sont les langues parlées en Inde ? Bien plus que les 22 langues répertoriées ! Le recensement indien de 2011 a identifié 270 langues maternelles comptant chacune 10 000 locuteurs ou plus.

Parmi celles-ci on compte :

  • 23 langues maternelles regroupées dans les langues répertoriées
  • 147 langues maternelles regroupées dans les langues non répertoriées

Ces langues non répertoriées vont de celles qui ont relativement peu de locuteurs, comme les quelque 16 000 personnes qui parlent le gangte en langue maternelle, à des langues majeures comptant plus de 10 millions de locuteurs, comme le bhili.

Pour savoir combien de langues en Inde peuvent être considérées comme des langues primaires, il peut être utile de regarder quel pourcentage de la population parle chacune d'entre elles. L'hindi arrive en tête, avec 43,63 % des Indiens qui le parlent de manière native.

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Quelles Sont les Langues les plus Parlées Après l'Hindi ?

Certaines langues, autres que l'Hindi, sont également parlées par un très grand nombre de personne. Voici les 6 langues les plus parlées derrière l'Hindi par ordre décroissant :

  • 8,03% parle le bengali
  • 6,86% parle le marathi
  • 6,70% parle le télougou
  • 5,70%parle le tamoul
  • 4,58% parle le gujarati
  • 4,19% parle l'urdu

Toutes les autres langues indiennes sont parlées par moins de 4% de la population du pays chacune. Au total, l'Inde compte 60 langues avec plus d'un million de locuteurs chacune.

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Les Principales Langues Parlées en Fonction des Régions

96,71 % de la population indienne parle l'une des 22 langues officielles du pays de façon native. Les langues varient selon les régions de l'Inde.

Les Langues Parlées dans le Nord de l'Inde

Que parlent les Indiens dans le nord du pays ? L'hindi, le punjabi et le cachemiri sont les trois langues les plus parlées dans le nord de l'Inde.

Les Langues Parlées dans le Nord-Est de l'Inde

Quelle langue parle-t-on dans le nord-est de l'Inde ? Le nord-est du pays abrite un ensemble de langues, dont le népalais, l'assamais, le manipuri, le bengali, le nissi, le khasi, le mizo et l'ao.

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Les Langues Parlées dans l'Inde du Sud

Quelle langue les Indiens parlent-ils dans le sud du pays ? Lorsque vous vous dirigez vers le sud de l'Inde, c'est le télougou, le kannada, le tamoul et le malayalam que vous êtes le plus susceptible d'entendre.

Les Langues Parlées dans l'Inde Occidentale 

Le long de la côte ouest de l'Inde, ce sont des langues telles que le Konkani, le Gujarati, le Marathi et le Bhili qui sont les plus parlées.

Comme nous avons pu le constater au cours de cet article, l'Inde est un pays au riche patrimoine linguistique, ce qui en fait une étude fascinante pour ceux qui s'intéressent aux langues !


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